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自助出版是出版业的破坏者还是守护者?

2020年08月01日 点赞:550 作者: 来源:Z鲜生活

自助出版是出版业的破坏者还是守护者?


Photo from Flickr CC by marsmetn tallahassee

2013年的美国书展中,「自助出版」(Self-publishing)一直是个相当热门的话题,但自助出版之于传统出版业,究竟是强大的破坏,还是反而替出版业找到了另一个发展的转捩点?也是一个值得关注的议题。

「自助出版绝对是一场很大的破坏,但也是一个转机,」《数位破坏》(Digital Disruption)的作者麦奎维(James McQuivey),一语道破自助出版带来的冲击,他认为虽然自助出版改变了许多传统出版的原有模式,但也可能是出版业者爆炸性成长的潜在动能。「破坏就是最佳的防守,」(Disruption is the best denfence),他表示,现在出版业者可用旁观者的角度,观察自助出版作者们的作为与行销手法,进而出手与最有潜力、最具人气的作者主动沟通合作。

麦奎维进一步分析,数位化影响了整个产业,但也因此让所有步骤更快速、便宜,「而且消费者其实也都準备好了,」他以iPod为例,2003年当iPod问世两週年的时候,当时总共卖出了100万台,但到了iPad问世两週年的时候,全球已经卖出了8,000万台,「表示消费者其实乐意接受数位化改变一切的事实,」他再次这样强调。

另一方面,麦奎维也认为我们需要重新思考「书」的意义,「在今天,『书』代表了一个概念,而非一个实体的东西,」(Book itself is a concept, not a thing)。他认为书的实体的形式存在太久了,因此大家都已经习以为常,但现在整个产业和读者,其实都应该重新思考书、作者、出版商……的意义和定位,书不见得只能以什幺特定方式呈现,可以是纸本、电子书,甚至是一个app,可以装载更多的概念在里头,「而我们也正在这个变迁的过程当中,」麦奎维这样表示。

「这就是第二次的古腾堡革命(The Gutenberg Revolution),」自助出版公司Author Solutions的欧格瑞克(Keith Ogorek)也直言,自助出版就像一场出版的民主化,将许多出版商原有的权力,转移到作者身上,而且出版业界必须在这样的浪潮中,找到自己的定位,企鹅出版社(Penguin)一直以来便是破坏式创新的最佳範例之一。「另一方面,现在可说是身为作家最棒的时机。」他指出,这股浪潮宛如一场「独立革命」(Indie Revolution),过去由电影开始,接着是音乐,现在则蔓延到了出版界,文字工作者比起过去更能畅所欲言,而且舞台愈来愈多。

「自助出版的确让所有的流程都完全不同了,」以数位出版为主的出版社Carina Press,其代表詹姆丝(Angela James)也指出,「破坏」不见得只能负面的解释,事实上在自助出版和数位出版兴起后,一切的流程变得更快速,许多专案的时程由2年缩短为6个月。「现在影响出版的权力,甚至转移到了消费者身上,」她进一步解释,由于现在消费者更能够表达自己喜欢什幺、想看什幺,因此出版商和作者也都能快速予以回应。

「过去New Adult这块领域很难经营,但去年有了大幅成长,」詹姆丝透露,18到25岁这个称为New Adult的年龄层的阅读口味,过去一直很难捉摸,但透过自助出版及数位化的协助,现在却能迅速掌握其喜好,「他们不吝于表达『这些是我想写的跟我想看的』,让我们有了前所未有的新视野!」她这样强调。

虽然自助出版及数位出版方兴未艾,但在麦奎维眼中,传统出版并未遭到排挤,「重要的还是内容,而非技术,」他认为,数位化让一切变得更立即、可透过更多方式了解读者,而读者的选择範围也更广泛,不再侷限于出版社及编辑的挑选品味。

「出版将由『批发』转变为『直销』的方式,」欧格瑞克也表示,传统出版有其不可替代的强项,但与作者间的合作方式将有所改变,许多自助出版作者也日益了解,必须和熟悉编辑、封面设计、通路……等事务的组织合作,让作品看起来更好,「这样的合作,就是自助出版2.0的阶段了,」欧格瑞克进一步补充。

「打个比方,我们现在就好像还在丹布朗(Dan Brown)小说的前两章一样,」麦奎维打趣地说,他解释整个典範转移、变迁的过程可以相当冗长,现在只是刚开始而已,但数位化所带来的海量资料(Big Data),势必将扮演关键性的角色。

「许多以前无法想像的,现在也都有了实践的机会,出版社的地位丝毫不受影响,」詹姆丝指出,这是人人都能自助出版的时代,可以一切都自己处理,但与出版社合作,便能得到各种资源,「就像是个混合型的作者(hybrid author)一样,」麦奎维表示赞同,并认为这样才是最聪明的方式。

自助出版和数位出版的兴起,可说替出版业带来了一场革命,也带来了许多从前无法想像的创新机会,「不管对读者或作者来说,这都是一个『扩展』自己想像力和影响力的时机!」三人不约而同这样强调。


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